La conjugaison des verbes anglais réguliers et irréguliers

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Les temps anglais ont l'air simple, oui mais...

Savoir conjuguer les verbes anglais est obligatoire si tu veux maîtriser cette langue. L'une des premières différences que tu remarqueras concerne l'infinitif des verbes anglais. On ne le reconnait pas à sa terminaison mais au préfixe « to » : to love (aimer). Ça commence donc plutôt bien puisque tous les verbes ont le même infinitif ! Oui, mais en anglais, on apprend en général simultanément l'infinitif (infinitive), le prétérit (past) et le participe passé (past participle). En voici une illustration avec le verbe régulier « to love » (aimer) : to love, loved, loved.

  • I love music. (J'aime la musique.)
  • I loved music. (J'aimais la musique.)
  • I have loved music. (J'ai aimé la musique.)

Facile ! En effet, sauf que ça se complique pour les verbes irréguliers puisque là, tu dois tous les apprendre par cœur. Pour certains, c'est très simple puisque les trois formes sont identiques comme, par exemple, pour le verbe « to read » (lire) : to read, read, read. Pour d'autres, chaque forme est différente. En voici une illustration avec le verbe irrégulier « to sing » (chanter) : to sing, sang, sung.

  • I sing in the shower. (Je chante sous la douche.)
  • I sang in the shower. (Je chantais sous la douche.)
  • I have sung in the shower. (J'ai chanté sous la douche.)


Certains verbes irréguliers se ressemblent et se déclinent de la même façon. Par exemple :

  • to sing, sang, sung (chanter) ; to drink, drank, drunk (boire)
  • to think, thought, thought (penser) ; to bring, brought, brought (apporter)
  • to teach, taught, taught (enseigner) ; to catch, caught, caught (attraper)
  • to break, broke, broken (casser) ; to steal, stole, stolen (dérober)

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Au premier abord, la conjugaison des verbes anglais semble plutôt simple. Très simple même comparée à la conjugaison française. On pourrait croire qu'il suffit de prendre le verbe régulier et d'ajouter un 's' à la 3ème personne du singulier pour le présent, 'ed' à la fin du verbe pour le passé et 'will' juste avant le verbe pour le futur. Comme par exemple pour le verbe « to walk » (marcher) :

PASSÉ PRÉSENT FUTUR
I walk-ed walk will walk
You walk-ed walk will walk
He / She walk-ed walk-s will walk
We walk-ed walk will walk
You walk-ed walk will walk
They walk-ed walk will walk

C'est en fait beaucoup plus subtil que ça. Premièrement, de nombreux verbes anglais sont irréguliers et le tableau ci-dessus ne s'y applique donc pas. Une seule solution : apprendre tous les verbes irréguliers anglais par cœur. Deuxièmement, le temps utilisé pour la conjugaison d'un verbe anglais varie en fonction des événements ou actions et de leur durée. C'est-à-dire du fait qu'ils soient terminés ou pas, qu'ils aient commencé depuis longtemps ou pas, qu'ils aient un impact sur le présent ou pas, etc.

Les indispensables de la conjugaison anglaise : TO BE (être) et TO HAVE (avoir)


Mais commençons par le commencement : le verbe être et le verbe avoir. Ces deux verbes totalement irréguliers sont aussi deux auxiliaires indispensables pour de nombreux temps anglais. Voici comment ils se conjuguent :



TO BE PASSÉ PRÉSENT FUTUR
I was am will be
You were are will be
He / She was is will be
We were are will be
You were are will be
They were are will be


TO HAVE PASSÉ PRÉSENT FUTUR
I had have will have
You had have will have
He / She had has will have
We had have will have
You had have will have
They had have will have


Ces auxiliaires sont utilisés pour différents temps, notamment les temps dits continus ou progressifs. En effet, les anglais considèrent le présent et le passé selon divers aspects. Parmi les conjugaisons anglaises, il existe donc :

→ Pour le présent
1. présent simple = action ou événement régulier.
2. présent continu (ou progressif) = action ou événement en cours.
3. present perfect = action ou événement commencé depuis un moment ou qui viennent de se terminer.
4. present perfect continu (ou progressif) = action ou événement en cours commencé depuis longtemps.

→ Pour le passé
1. prétérit simple = action ou événement terminé.
2. prétérit continu (ou progressif) = action ou événement qui a duré un moment et qui est terminé.
3. past perfect = action ou événement qui a eu lieu et est terminé depuis longtemps.
4. past perfect continu (ou progressif) = action ou événement qui a duré et est terminé depuis longtemps.

À noter que certaines formes continues se construisent avec l'auxiliaire « to be » (être) puis le verbe auquel on ajoute 'ing' : to be + walk-ing. Lorque l'infinitif du verbe se termine par une voyelle suivie d'une consonne, on double la consonne avant d'ajouter 'ing' comme pour le verbe « to run » (courir) : to be run-n-ing. Ces règles valent pour une grande majorité de verbes anglais réguliers comme irréguliers.

Prenons l'exemple des différents temps du présent et du passé pour le verbe « to walk » (marcher), récapitulés dans les tableaux suivants :

PRÉSENT SIMPLE PRÉSENT CONTINU PRESENT PERFECT PRESENT PERFECT CONTINU
I walk am walking have walked have been walking
You walk are walking have walked have been walking
He / She walks is walking has walked has been walking
We walk are walking have walked have been walking
You walk are walking have walked have been walking
They walk are walking have walked have been walking


PRÉTÉRIT SIMPLE PRÉTÉRIT CONTINU PAST PERFECT PAST PERFECT CONTINU
I walked was walking had walked had been walking
You walked were walking had walked had been walking
He / She walked was walking had walked had been walking
We walked were walking had walked had been walking
You walked were walking had walked had been walking
They walked were walking had walked had been walking

En résumé

1. Change ta façon de penser quand tu conjugues des verbes anglais (pense à la durée de l'action et à son impact).
2. Apprends tous les verbes irréguliers par cœur.
3. Entraîne-toi et pratique le plus souvent possible.

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Bonne conjugaison !

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Christine Ducos-Restagno
Linguiste langue française
VidaLingua




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